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I have read an article of how the Korean letters were created, and according to that article, Korean consonants are created with the mechanism of "가획", which is making letters by adding a line to the main 5 letters, "ㄱ, ㄴ, ㅁ, ㅅ, ㅇ" but, how come "ㄹ" is created from "ㅌ"? I don't think adding lines to "ㅌ" won't make "ㄹ", and "ㄹ" doesn't seem to be made by adding a line to any of the letters above.


1 Answer 1


I'd call that B.S. So you're right. ㄹ does not come from ㅌ.

The creator of those letters clearly stated the point in 훈민정음 written in the year 1445.


  • 初聲凡十七字。
  • 牙音ㄱ,象舌根閉喉之形。
  • 舌音ㄴ,象舌附上腭之形。
  • 脣音ㅁ,象口形。
  • 齒音ㅅ,象齒形。
  • 喉音ㅇ,象喉形。
  • ㅋ比ㄱ,聲出稍厲,故加畫。
  • ㄴ而ㄷ,ㄷ而ㅌ,ㅁ而ㅂ,ㅂ而ㅍ,ㅅ而ㅈ,ㅈ而ㅊ,ㅇ而ㆆ,ㆆ而ㅎ,其因聲加畫之義皆同,而唯ㆁ為異。
  • 半舌音ㄹ,半齒音ㅿ,亦象舌齒之形而異其體,無加劃之義焉。
  • 초성은 무릇 열 일곱자이다.
  • 아음 ㄱ은 혀뿌리가 목구멍을 막는 모양을 본뜨고,
  • 설음 ㄴ은 혀가 위턱(윗잇몸)에 붙는 모양을 본뜨고,
  • 순음 ㅁ은 입모양을 본뜨고,
  • 치음 ㅅ은 이빨 모양을 본뜨고,
  • 후음 ㅇ은 목구멍 모양을 본떴다.
  • ㅋ은 ㄱ에 비해 소리가 세게 나는 까닭으로 획을 더하였다.
  • ㄴ에서 ㄷ, ㄷ에서 ㅌ, ㅁ에서 ㅂ, ㅂ에서 ㅍ, ㅅ에서 ㅈ, ㅈ에서 ㅊ, ㅇ에서 ㆆ, ㆆ에서 ㅎ으로도, 그 - 소리를 바탕으로 획을 더한 뜻은 모두 같으나, 오직 ㆁ만은 달리 했다.
  • 반혓소리 ㄹ, 반잇소리 ㅿ도 또한 혀와 이의 모양을 본떴으나 그 모양새를 달리해서, 획을 더한 뜻은 없다.

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