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These two expressions or endings, whatever it is properly called,

seem to convey similar things.

  • Are these interchangeable?

  • When would you use one over another?

My understanding:

떠나서 - Understanding but going away from a certain topic/reason and focusing on others.

불구하고 - This means, despite that? So, while addressing something, a topic/reason is acknowledged, but not valid in this moment or topic.

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  • You use “-을/를 떠나서” when not taking a particular factor into account, while “-도 불구하고” has a meaning of overcoming it. Similar, but not identical senses. Jul 4 '19 at 12:35
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No, they are not interchangeable.

Regarding your second question, it would be helpful to regard -을/를 떠나서 as apart from. Please consider the following examples:

  • 사회나 국가는 개인을 떠나서는 존재하지 못한다. (except for)
  • 독서가 좋은지 싫은지를 떠나서 어떤 책을 읽어야 할지도 모르겠다는 사람이 많다. (in addition to)
  • 우리는 결과를 떠나서 열심히 노력했다는 데에 의의를 두었다. (without regard to)

On the other hand, -에도/ㄴ데도/은데도/는데도 불구하고 can be used to mean despite, in spite of, although, or even though (but not as in despite myself). Nonetheless, 불구하고 is always unnecessary (link).

  • 아버지는 경기 침체에도 불구하고 사업을 벌였다. (My father ... despite the recession)

    = 아버지는 경기 침체에도 사업을 벌였다.

  • 세상에는 독서를 싫어함에도 불구하고 책을 사는 사람도 있다. (In the world, ... despite their dislike of reading)

    = 세상에는 독서를 싫어함에도 책을 사는 사람도 있다.

  • 평균 수명이 계속 느는데도 불구하고 노인 복지 수준은 그대로이다. (Despite the ever-increasing average life expectancy, ...)

    = 평균 수명은 계속 느는데도 노인 복지 수준은 그대로이다.

  • 이 산은 경치가 좋은데도 불구하고 등산객으로 붐비지 않는다. (Despite the good scenery of this mountain, ...)

    = 이 산은 경치가 좋은데도 등산객으로 붐비지 않는다.

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  • “-을/를 떠나서” has another meaning than you described: regardless of; leaving (a particular factor) aside; besides. “승패*​​​​​를 떠나서* 두 팀 모두 열심히 싸워 주었다. (Both teams did great, regardless of their results.)” Jul 4 '19 at 12:47
  • @КонстантинВан I have added an example according to your comment. Both -을/를 떠나서 and apart from seem highly ambiguous.
    – Klmo
    Jul 4 '19 at 15:15

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